La planète Terre est très particulière, car grâce à ses conditions environnementales, telles que le climat ou la présence d’oxygène (O2) dans notre atmosphère, nous pouvons vivre dans un environnement très diversifié et avec de nombreuses espèces d’organismes différents. Le fait qu’il y ait des êtres aux caractéristiques si différentes partout sur notre planète est dû au fait qu’ils se sont adaptés et ont évolué au cours de ces milliers d’années, confrontés à des facteurs tels que les changements de température, les précipitations ou la disponibilité de la nourriture qui avait les lieux où ils vivaient.

C’est pourquoi, afin d’avoir une meilleure connaissance du fonctionnement réel des relations écologiques entre les organismes vivants et leur environnement, l’homme a créé un concept appelé écosystème. Ainsi, les environnements tels que les forêts, les prairies, les déserts, les rivières, les mers et les lacs sont plus faciles à étudier et à comprendre. Ainsi, ces écosystèmes sont définis comme un environnement naturel formé par des êtres vivants, l’environnement dans lequel ils vivent et les relations qui existent entre eux. Comme nous croyons fermement qu’il est vital d’éduquer les plus jeunes sur les aspects de l’environnement et de la planète en général, cet article dans GreenEcology expliquera plus en détail quels écosystèmes sont définis pour les enfants, quels types il existe, comment leurs organismes sont classés et ce que nous devons faire pour les protéger et les maintenir.

Qu’est-ce qu’un écosystème et comment fonctionne-t-il – explication pour les enfants

Le concept d’écosystème est très important pour comprendre le fonctionnement de notre environnement naturel. La définition d’un écosystème pour enfants, expliquée de façon très simple, est qu’il s’agit d’un lieu dans la nature formé par un certain espace ou béton et les êtres qui l’habitent. On pourrait donc dire que ces systèmes sont formés par deux éléments principaux, les organismes vivants (êtres biotiques) et l’espace physique (êtres abiotiques). Les premiers sont tous ces êtres vivants qui habitent un milieu, qu’il s’agisse de micro-organismes, de légumes, de poissons, d’oiseaux ou de tout animal, comme nous, les humains. Ces derniers constituent l’environnement physique, composé d’éléments tels que l’énergie, la chaleur, la lumière, l’air, les minéraux, la disponibilité en eau et les sols. Ces êtres abiotiques, bien qu’ils n’aient pas la vie par eux-mêmes, sont ceux qui conditionnent la vie des organismes biotiques, en plus de les faire se développer avec certaines caractéristiques en fonction de l’environnement dans lequel ils sont. Évidemment, chaque écosystème a ses caractéristiques, son climat, son humidité, sa disponibilité en eau et en nourriture, etc. et les organismes qui y vivent vivent en fonction de ces caractéristiques.

Il faut mentionner que les écosystèmes peuvent avoir une grande variété de tailles, et sont présents tout autour de nous, d’un étang temporaire produit par la pluie, à la forêt amazonienne d’Amérique du Sud ou le grand désert du Sahara.

Voici une définition simple pour les enfants des principaux types d’écosystèmes : terrestres, aquatiques et mixtes.

Quels sont les types d’écosystèmes ?

Écosystèmes terrestres

Ils sont ceux dans lesquels les êtres vivants qui vivent dans le sol et le sous-sol. Beaucoup d’entre eux sont des endroits que nous connaissons ou que nous avons vus plusieurs fois, comme les forêts, les jungles, les déserts, les prairies, la toundra ou la savane. Les organismes qui les habitent ont développé des particularités physiques très variées, car il existe un grand nombre de facteurs qui les conditionnent plus ou moins en fonction de leur localisation.

Les écosystèmes terrestres sont répartis dans le monde entier, évidemment sur ou à proximité des terres, et englobent une grande variété d’espèces. Bien qu’il s’agisse de l’un des habitats les plus diversifiés sur le plan biologique, il dépend de nombreux éléments, principalement la disponibilité de l’eau et de la lumière, le climat, l’altitude et la latitude.

Écosystèmes aquatiques

Les écosystèmes aquatiques sont les endroits où les éléments vivants développent leurs activités dans l’eau, qu’ils soient salés comme dans les mers et les océans ou frais comme dans les rivières et les lacs.

Comme les organismes qui se sont développés dans ce type de systèmes sont en contact permanent avec l’eau, leurs particularités physiques ne sont pas aussi variées que dans les écosystèmes terrestres, mais ils partagent de nombreuses caractéristiques adaptées à l’environnement aqueux.

Ces types d’écosystèmes sont présents dans une grande partie de notre planète, car l’eau couvre environ 70% de la surface de la terre. Ce type d’habitat est plus riche qu’on ne le pense, puisque, bien que la lumière, l’oxygène ou d’autres paramètres soient plus limités, ils ne sont que des facteurs d’adaptation et en même temps de diversification d’un grand nombre d’espèces.

Écosystèmes mixtes

Ce sont des lieux où des êtres vivants vivent dans des zones intermédiaires et présentent des caractéristiques provenant des deux types d’écosystèmes expliqués ci-dessus. Les côtes et les zones humides en sont un bon exemple.

Ils sont généralement considérés comme une zone de transition, c’est-à-dire qu’ils ne sont pas permanents. Les espèces qui y vivent peuvent être utilisées, par exemple, comme lieu de ponte ou de reproduction.

Comment les organismes d’un écosystème sont-ils classés ?

Dans un écosystème, il y a un grand nombre d’organismes ayant de nombreuses fonctions différentes. Ils établissent des relations entre eux à différents niveaux, soit entre êtres d’une même espèce, soit entre plusieurs. C’est pourquoi les individus vivant dans ces écosystèmes peuvent être classés dans les 3 catégories d’organismes des écosystèmes suivants.

Producteurs

Ce sont des organismes autotrophes, c’est-à-dire qu’ils sont capables de produire leur propre nourriture à partir de substances simples à l’aide de la lumière solaire. Ils constituent la base de la chaîne alimentaire.

Les producteurs dans les systèmes terrestres sont la végétation, c’est-à-dire les plantes, et dans les systèmes aquatiques, les algues et certains types de bactéries comme les cyanobactéries.

Consommateurs

Ce sont des organismes hétérotrophes, ce qui signifie qu’ils n’ont pas la capacité de produire leur propre nourriture et qu’ils se nourrissent donc d’autres êtres. Ils peuvent être classés en :

Consommateurs primaires ou herbivores : leur alimentation est basée sur les organismes producteurs. Exemples : sauterelles, vaches, lapins, chevaux, etc.

Consommateurs secondaires ou carnivores : leur alimentation est à base d’êtres herbivores. Exemples : chats, hiboux, grenouilles, etc.

Consommateurs tertiaires ou supercarnivores : ils se nourrissent d’organismes carnivores. Exemples : requins, aigles, phoques, hyènes, etc.

Décomposeurs

Il s’agit d’organismes qui se nourrissent de la matière organique en décomposition provenant d’autres organismes vivants, comme les feuilles séchées, les carcasses d’animaux, les troncs d’arbres morts ou les excréments. Exemples d’organismes en décomposition : champignons et bactéries.

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