Le faux restaurant qui était numéro 1 sur TripAdvisor

Aujourd’hui, l’opinion publique mondiale peut s’exprimer, en plus des canaux traditionnels, par le biais de réseaux sociaux, de sites Web et/ou d’applications, qui permettent aux personnes, aux utilisateurs et aux clients de commenter un produit et/ou un service. Par exemple: TripAdvisor, Yelp, les portails d’information, entre autres.

De tels commentaires d’utilisateurs ont un degré significatif d’influence sur de nombreuses personnes qui lisent et suivent ces sites. Il génère un niveau d’acceptation d’un produit, d’un service et/ou d’une personne en fonction des commentaires qu’il a, suit, aime, partage dans le cas des réseaux sociaux, constituant une arme importante de persuasion envers autrui.

Il y a quelque temps, le journaliste britannique Oobah Butler a mené une curieuse expérience sociale pour le magazine Vice. Il a décidé de créer un faux restaurant et de démontrer qu’il pouvait devenir le premier restaurant d’Angleterre sur le prestigieux site TripAdvisor en ” mouvant ” simplement les réseaux sociaux en sa faveur.

The Shed at Dulwich

Pour ce faire, il a créé un site web soigné et moderne pour le restaurant (qui n’existait pas), lui donnant un nom attrayant et mystérieux : “The Shed at Dulwich”. Ensuite, il a contacté ses connaissances pour faire de magnifiques commentaires sur le restaurant, l’endroit, l’attention et sa délicieuse cuisine. Après sept mois de fausses promotions, le restaurant a atteint le sommet de TripAdvisor. Souvenons-nous que le restaurant n’existait pas.

Comment le journaliste plein d’esprit a-t-il réussi à maintenir la tromperie pendant tout ce temps ? Lorsqu’une personne appelait pour faire une réservation, il disait qu’il n’y avait pas de disponibilité puisque tout était réservé, ce qui augmentait l’intérêt des gens. De plus, l’endroit, donc sécurisé dans les commentaires, était très choisi et petit.

Lorsqu’il a atteint son objectif, le journaliste a décidé que, pour une nuit, il allait faire du restaurant une réalité. Dans le jardin de sa maison, il a monté le spectacle, engagé un DJ pour jouer de la musique de fond et reproduire le son des convives dans un restaurant. Avec quelques tables, il engageait des comédiens pour officier en tant que clients extrêmement savoureux du lieu et du service. Il a sélectionné les personnes qui avaient le plus d’adeptes sur les réseaux sociaux et les a informés qu’il y avait de la disponibilité dans le restaurant pour les recevoir. Dans un endroit proche de la cour de sa maison, il les reçut, les yeux bandés et les étonna d’un endroit très rudimentaire, mais qui essayait d’être avant-gardiste et excentrique. Il leur servait de la nourriture faite avec des produits du supermarché au coin de leur maison et, pendant quelques heures, les convives ont résisté au dîner, motivés par le sentiment et la mode d’être dans le lieu où beaucoup attendaient impatiemment d’avoir une table.

Quelque temps plus tard, le journaliste a annoncé son expérience sociale et le site TripAdvisor a annulé la publication du Fake Restaurant.

Dans tout cet exemple particulier, il y a beaucoup d’enseignements et de notes à garder à l’esprit. Non seulement comment l’opinion publique est manipulée par un groupe de Trolls (loués ou non), mais aussi la confiance aveugle que de nombreuses personnes génèrent le fait qu’il est publié sur un site web, qu’il a beaucoup d’adeptes et d’amateurs dans les réseaux sociaux, etc. La pâte est toujours manipulable. Si les adultes “tombent” ou sont prisonniers de ce type de tromperie, à quel point les enfants et les adolescents sont-ils plus enclins à ce type de pratiques ? Dans ce cas, il s’agissait d’une simple expérience sociale d’un restaurant dans la cour d’une maison par un journaliste, mais ce n’est pas toujours un essai social et il n’y a pas toujours un but “éducatif” ou “d’exploit”.

Les réseaux sociaux et Internet en général sont un outil technologique et de communication qui rassemble des personnes, des projets, des bonnes pratiques, etc. Mais s’il est mal utilisé, il peut cacher de faux intérêts, générer une hypnotisation devant les choses importantes de la vie et un narcissisme dangereux et individualiste. Agir de manière responsable face à ce phénomène est impératif si nous voulons avoir une meilleure qualité de vie et ne pas finir comme dans un chapitre du Black Mirror où tout est déjà trop tard.

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