La dette conditionnelle est un type de dette rare qui dépend d’événements futurs incertains. En termes juridiques, le mot “contingent” signifie quelque chose qui peut se produire ou non. Une dette éventuelle n’est pas un passif définitif, car elle est fondée sur l’issue d’un événement, tel qu’un jugement du tribunal.

Dette éventuelle

La dette est de l’argent emprunté dans l’espoir d’être remboursé dans un délai précis. Dans la plupart des cas, un document sous la forme d’une note de crédit, d’une hypothèque ou d’une obligation constitue une preuve de la dette existante et des conditions convenues. Bien que ce type de passif soit vrai, la dette éventuelle dépend de circonstances incertaines. Par exemple, si deux personnes morales ou physiques sont impliquées dans un litige concernant une dette, le paiement d’une telle responsabilité n’est pas certain parce que l’issue d’une affaire judiciaire peut ne pas être prévisible.

Passif éventuel

En termes comptables, des éléments tels que les documents à payer, les intérêts, les comptes débiteurs et les taxes de vente à payer sont une indication claire de l’existence de l’obligation de payer. L’existence d’une dette éventuelle est provisoire car si, par exemple, une entreprise est impliquée dans un litige avec l’Internal Revenue Authority (IRS) au sujet de paiements d’impôts impayés, il peut ne pas être facile de prévoir le résultat final. Mais alors, comment fonctionne un enregistrement ferme de cette dette dans vos états financiers ?

Lignes directrices

Le fait qu’il n’est pas possible de prévoir une dette qui pourrait ou non se produire ne signifie pas qu’elle ne devrait pas être divulguée. Il y a des obligations d’information ; le débiteur ou le créancier est censé tenir compte de la probabilité d’une dette éventuelle. Les compagnies d’assurance, par exemple, ont souvent une idée approximative du montant qu’elles paieront pour les risques à moins qu’il n’y ait une épidémie soudaine. Une estimation raisonnable doit être inscrite dans la comptabilisation des risques prévus.

Si cela est raisonnablement possible

S’il est établi qu’il existe une légère possibilité qu’un risque soit encouru, il doit être indiqué dans les notes et joint aux états financiers. Lorsqu’il est clair qu’il n’y a aucune possibilité qu’une dette éventuelle survienne, il n’est pas nécessaire de l’indiquer.

Exemples de responsabilités

Les garanties sur les produits sont probablement des risques éventuels. Les fabricants peuvent extrapoler à partir de l’expérience passée pour estimer raisonnablement le passif à payer pour le risque. Cette dette éventuelle est relativement facile à gérer, mais il arrive parfois que les garanties donnent lieu à une énorme dette imprévue, comme dans le cas des véhicules Toyota qui ont eu des problèmes avec les pédales de frein en avril 2010. Avant le problème, l’entreprise ne pouvait pas prévoir qu’elle dépenserait des centaines de millions de dollars pour réparer la défaillance de millions de véhicules Toyota, payer des amendes aux autorités et payer des poursuites judiciaires.

En termes plus concis, une dette éventuelle est une dette qui peut se produire ou non, selon les circonstances futures.

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