C’est fini ? C’est l’erreur fatale qui a ” tué ” Sears USA ce lundi

La chaîne de magasins de détail Sears, autrefois le plus grand employeur des États-Unis, a déclaré faillite parce qu’elle ne pouvait pas payer une dette de près de 134 millions de dollars. Cette entreprise de 125 ans s’est prévalue du chapitre 11 de la loi américaine sur la faillite, qui permet aux entreprises de continuer à se réorganiser sans subir la pression de leurs créanciers.

Dans un communiqué, Sears a déclaré que la croissance du commerce électronique obligera l’entreprise à fermer 142 magasins d’ici la fin de l’année, ce qui s’ajoute à la fermeture de 46 magasins annoncée précédemment en novembre.

Eddie Lampert, directeur du fonds d’investissement de gestion de Sears Holdings, a déclaré que le dépôt de la demande d’ouverture de la procédure d’insolvabilité permettrait à l’entreprise de renforcer son bilan et d’accélérer une transformation stratégique vers des magasins plus petits et ainsi sauver des milliers d’emplois qui seraient perdus car Sears ne réalise aucun bénéfice depuis 2010.

La question est, quelle a été l’erreur fatale de Sears ?

Il y a quelques années, la marque avait la réputation d’être “le plus grand distributeur d’Amérique”. Toutefois, au cours de la dernière décennie, Sears Holdings a fermé 2 000 magasins dans le monde entier, mis à pied plus de 200 000 employés et, ce qui aggrave la situation, s’est endetté de 4,2 milliards de dollars. Un peso qu’il a déjà annoncé à ses investisseurs n’est pas sûr de pouvoir couvrir.

La marque s’est construite à travers la vente de catalogues dans le monde du pré-téléphone. Son idée innovante de la vente directe a généré une clientèle très fidèle, un réseau international de magasins et des décennies de bénéfices. Cependant, les années des vaches grasses ont pris fin avec l’augmentation de la popularité de Walmart, qui offre des produits similaires aux leurs mais moins chers, et d’Amazon, qui domine les ventes par catalogue électronique.

Il y a deux ans, le spécialiste Jeremy Bodenhamer a émis l’hypothèse que Sears était dans une position idéale pour “écraser l’Amazonie” s’il osait investir dans les infrastructures. Il a émis l’hypothèse que si Sears utilisait davantage ses magasins physiques comme points de livraison pour ses offres en ligne, elle pourrait battre Amazon Prime avec rapidité (grâce à son vaste réseau de magasins dans le monde).

Malheureusement, Sears a fait le contraire. Alors que ses concurrents ouvrent des magasins physiques, la marque a commencé à fermer des magasins. Sears voulait économiser de l’argent à court terme, ce qui l’a finalement désavantagée par rapport à ses concurrents.

Que peuvent apprendre les entrepreneurs de cette affaire ?

Les entreprises doivent constamment évaluer le potentiel de leurs actifs et connaître les stratégies de croissance de leurs concurrents pour être au fait des changements potentiels sur le marché et des attentes des clients. Par exemple, les clients modernes privilégient grandement la rapidité de livraison et la possibilité de passer sans problème de l’achat en ligne à l’achat physique.

En d’autres termes, lors de l’élaboration de votre stratégie, vous devez étudier très soigneusement comment vous rapprocher rapidement de l’utilisateur final afin de rester pertinent.

Vous devez être conscient de la façon dont vous pouvez ajouter de la valeur à vos clients. Dans le cas d’Amazon, elle l’a fait en affinant le défi auquel sont confrontés les détaillants en ligne : la chaîne d’approvisionnement. L’entreprise de Jeff Bezos ajoute de la valeur en réduisant les temps d’attente.

Sears voulait une solution à court terme et a fini par creuser l’écart entre les marques les plus favorisées par le public et elle-même.

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