Pourquoi n’augmentez-vous pas les salaires ? Le Banco de España attribue cette situation à une série de causes, mais surtout au travail précaire. En d’autres termes, un chômage élevé et un chômage caché élevé.

Comment les salaires se sont-ils comportés pendant la crise et la reprise de l’activité économique qui a suivi ? Le service de recherche du Banco de España a répondu à cette question et sa conclusion est que ce que l’on appelle le sous-emploi, qui est lié à la précarité du marché du travail, est, avec d’autres facteurs tels que la mondialisation ou les progrès technologiques, à l’origine de la modération salariale, qui, dans le cas de l’Espagne, a été supérieure à la moyenne communautaire (UE).

La Banque d’Espagne rappelle également qu’entre 2010 et 2012, deux réformes du travail ont été approuvées, qui, avec les conventions collectives inter-fédérales, “auraient favorisé une plus grande modération salariale”.

Les économistes de la Banque d’Espagne observent que le taux de chômage, la productivité et les anticipations d’inflation ont eu une influence décisive sur la croissance des salaires dans le sens suggéré par la théorie économique, la courbe dite de Philips.

Plus précisément, une hausse de 1 point de pourcentage du taux de chômage serait associée à une réduction de près de 0,3 point de pourcentage de la croissance des salaires. Dans le cas de la productivité tendancielle, une augmentation de 1 point de pourcentage correspondrait à une croissance des salaires de 0,7 point de pourcentage. En revanche, comme on pouvait s’y attendre, le coefficient des anticipations d’inflation des prix est “positif et significatif”, avec une relation étroite entre les deux variables, avec un coefficient proche de 0,8 pp.

En d’autres termes, le taux de chômage a été le principal facteur qui a progressivement limité la croissance des salaires tout au long de la crise entre 2008 et 2012. A partir de 2014, mais déjà dans un contexte de reprise économique progressive, le taux de chômage ” a continué d’avoir un effet négatif sur les salaires, quoique de façon décroissante “.

Le chômage partiel est un phénomène de plus en plus étudié par la Banque centrale européenne (BCE) et concerne à la fois les travailleurs qui sont officiellement au chômage (taux de chômage officiel) et ceux qui ont involontairement un contrat à temps partiel, mais qui souhaiteraient travailler plus longtemps.

Les économistes du BdE rappellent qu’au cours des 15 dernières années, le taux de travailleurs à temps partiel involontaire a augmenté rapidement en Espagne, atteignant environ 8% de la population active, à partir d’un niveau proche de 2%. En revanche, l’augmentation du taux de biais a été, en moyenne, plus graduelle dans l’Union européenne, bien qu’avec des différences significatives entre les pays. Par exemple, plus faible en Allemagne et plus intense en Italie.

Travailleurs découragés

Il y a un autre facteur qui explique la croissance des bas salaires. La banque centrale a observé qu’en Espagne aussi, le pourcentage de travailleurs découragés, qui a augmenté pendant la crise et s’est ralenti à partir de 2013, est élevé, ce qui indique que le taux de chômage serait plus élevé que celui qui ressort des statistiques officielles. Normalement, lorsqu’un travailleur a peu d’espoir de trouver un emploi, il renonce à sa recherche, de sorte que sa situation n’apparaît pas dans les documents officiels ou les statistiques.

Un autre facteur qui expliquerait la modération salariale est lié à l’évolution des prix. Le Banco de España a observé que, dans la période d’après-crise, les anticipations d’inflation ont été inférieures à celles d’avant la crise et sont restées relativement modérées pendant la phase actuelle de reprise.

L’effet de la mondialisation et de la révolution technologique expliquerait également la modération salariale. Selon les auteurs de l’article, Pilar Cuadrado et Federico Tagliati, les progrès technologiques incorporés dans la production de biens d’investissement (par exemple, machines, télécommunications, ordinateurs, etc.) déterminent une réduction de leur coût de production et une baisse conséquente de leur prix par rapport aux biens de consommation.

En conséquence, le prix relatif du capital a affiché une tendance positive en Espagne jusqu’en 2007 et une baisse marquée par la suite. Cette évolution est due en grande partie à la hausse du prix des actifs immobiliers avant la crise et à leur chute rapide par la suite, malgré le fait que le prix relatif des machines et du matériel informatique a baissé tout au long de la période.

Toutefois, selon la BOE, cette tendance ne s’observe pas dans la zone euro, où le prix relatif du capital a baissé progressivement au cours des 20 dernières années, contrairement à l’Espagne en raison de l’influence du secteur immobilier. D’autre part, il est soutenu que les importations présentent un profil de croissance similaire en Espagne et dans l’union monétaire, “ce qui témoigne du niveau progressif d’ouverture au commerce extérieur des économies européennes”.

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